Plantas Medicinales

Sambucus nigra: cultivo y propiedades medicinales

Sambucus nigra es el nombre científico del conocido saúco común o saúco negro. Es un arbusto bastante extendido por muchas zonas de Europa, Asia y África. Sin embargo, nosotros queremos daros a conocer el potencial que tiene como planta medicinal, aparte de algunos consejos agronómicos por si tenéis curiosidad en cultivarlo.

Del saúco común se aprovechan muchas partes del árbol, y no sólo desde el punto de vista medicinal, como veréis a continuación. 

Características agronómicas de Sambucus nigra

Prácticamente el saúco común está adaptado a diferentes zonas climáticas de Europa, Asia y África. Suele utilizarse como planta ornamental para el diseño de setos o cortavientos en muchas zonas de las Islas Británicas.

Necesita condiciones altas de humedad (propias de regiones de alta pluviometría), aunque cuando no las encuentra, como en la vertiente mediterránea, crece en zonas cercanas a ríos o lagos.

Se considera un arbusto, aunque puede crecer por encima de los 4 metros. Produce unas bayas muy llamativas de color negro (o ligeramente púrpura) que son comestibles, aunque más adelante comentaremos posibles contraindicaciones de otras partes de la planta.

Sambucus nigra es poco exigente en suelos, pero prefiere aquellos donde sus raíces pueden aventurarse con profundidad. Textura limosa o franca y pH neutro o ligeramente alcalino (entre 7 y 8,5).

Importante respetar las condiciones mínimas de humedad, como hemos dicho antes.

Dentro de este género, perteneciente a la familia de Adoxaceae, hay muchas otras especies, como  Sambucus peruviana, propio de la zona de Perú y otros países Sudamericanos.

Nombre comunes para su denominación

Aunque ya hemos mencionado para la planta Sambucus nigra varios nombre comunes (saúco común o saúco negro), aquí hacemos otras menciones, dependiendo de país donde se encuentre cultivado.

  • Cañilero
  • Cresta de gallo
  • Sabucal
  • Sabuco real
  • Sabuquero
  • Yezgo

floración de Sambucus nigra

Multiplicación del saúco negro

La multiplicación se puede hacer por varias maneras:

Mediante semillas

Sistema factible pero algo complicado, ya que por las características físicas de la cubierta de la semilla así como sus condiciones de almacenamiento, puede tener una capacidad germinativa baja.

Las semillas de Sambucus nigra requieren distintos procesos de estratificación. Primero, una conservación de varios meses a temperatura cálida, entre 20 y 30 ºC. Posteriormente, varios meses (hasta 6 meses), con una estratificación fría a 5ºC.

Por esquejes

Mediante esqueje es un proceso más sencillo de multiplicación del saúco común, ya que tienen un alto poder de producción de nuevas raíces.  Es el método más usado, seleccionando varas óptimas a partir de primavera u otoño.

Propiedades medicinales de Sambucus nigra

Componentes bioactivos

  • Glucósidos cianogénicos (sambunigrina y la prunasina)
  • Polifenoles (actividad antioxidante)
  • Flavonoles (rutina, isoquercitrina y astrágalo)
  • Quercetina
  • Taninos

Alta actividad antioxidante (flores y bayas)

La baya del saúco se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina popular como agente diurético, antipirético y diapoférico. En los últimos años también se ha encontrado que tiene propiedades antibacterianas, antidepresivos antivirales y propiedades antitumorales e Hipoglucemiantes, y para reducir la grasa corporal y la concentración de lípidos.

Las bayas son nutritivas , ricas en flavonoides y altas en vitamina C, vitamina A, bioflavonoides, betacaroteno, hierro y potasio.

Resfriados, gripe e infecciones respiratorias

Tanto las flores como las bayas de la planta más vieja tienen acciones diafóricas y antivirales, que las hacen útiles para reducir los resfriados, la gripe y las infecciones respiratorias.

Sambucus nigra también tiene propiedades antiinflamatorias y puede ayudar a reducir la congestión asociada con las alergias sinusales y la sinusitis como anticortárico y expectorante. Puede ayudar a reducir la hinchazón de las membranas mucosas, como las del tracto respiratorio, para aumentar el drenaje y reducir la congestión nasal.

Mejora de la circulación

Actualmente se está investigando el potencial de las flores de Sambucus nigra como estimulantes de la circulación sanguínea, reduciendo problemas derivados con trombos, procesos hipertensivos, etc.

Aún no hay pruebas fiables.

bayas de Sambucus nigra

Cosecha, preparaciones y dosificaciones

Infusión de flores y bayas

Las flores del saúco común se pueden cosechar a principios del verano.  Las bayas maduran a fines del verano y deben estar completamente maduras antes de la cosecha porque las bayas verdes o verdes pueden contener toxinas.

Una vez cosechadas, tanto las flores de Sambucus nigra como las bayas se pueden secar o extraer en una tintura para usar cuando sea necesario.

Una infusión  caliente o tintura es la forma más común para el tratamiento de las infecciones respiratorias (como nigella sativa), como un resfriado o gripe.

Las bayas de saúco comúnmente se preparan en una tintura o jarabe que comúnmente se toma a la primera señal de un resfriado o gripe para reducir la duración y la gravedad de la infección.

Uso externo

Para uso externo, las hojas pueden usarse en puré y usarse como cataplasma para heridas físicas o lesiones. 

Alternativamente, pueden convertirse en una infusión de aceite y aplicarse en el área afectada.

Finalmente, la corteza del árbol mayor se puede utilizar como un purgante para inducir un efecto laxante o emético para promover el vómito y expulsar toxinas o diurético para aumentar el flujo de orina del cuerpo.

Sin embargo, la corteza del saúco común maduro puede ser tóxica si no está preparada adecuadamente, por lo que es esencial que un herbolario experimentado participe en su uso.

Contraindicaciones

Todas las partes de la baya del saúco contienen glucósidos cianogénicos , los más abundantes son la sambunigrina y la prunasina.

Estos elementos son potencialmente tóxicos ya que pueden hidrolizarse y dar lugar a la liberación de cianuro. Sin embargo, no hay que preocuparse si elegimos un buen proveedor de estas bayas o las tratamos convenientemente. Esta toxicidad ocurre principalmente en bayas verdes y se degradan durante el tratamiento térmico.

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